Hàng năm, chùa Keo mở hội hai lần, vào mùa xuân và mùa thu. Trong đó lễ hội mùa thu được coi là chính hội. Dân gian vẫn lưu truyền câu ca : “ Dù cho cha đánh, mẹ treo -.Em không bỏ được hội Keo hôm rằm”. Gắn liền với truyện thuyết về Quốc sư Dương Không Lộ và những người có công xây dựng chùa Keo. Lễ hội chùa Keo, bên cạnh phần lễ được thực hiện trang trọng, linh thiêng , như :Mở cửa Thánh, lễ khai chỉ… Phần hội với các hoạt động văn hóa, thể thao, vui chơi dân gian đặc sắc mang đậm những nét sinh hoạt văn hóa của vúng Đồng bằng Bắc bộ, như: Biểu diễn trống hội, du thuyền hát giao duyên, biểu diễn võ thuật, thi kéo co, thi tem trầu cánh phượng, thi chọi gà, hát văn, thi các trò chơi dân gian (đập niêu, bịt mắt đánh trống, thi leo cầu ngô + bắt vịt…

leftcenterrightdel
 Lễ hội chùa Keo. Ảnh: Internet

Với công trình kiến trúc độc đáo, ngày 28-4-1962, chùa Keo được công nhận di tích lịch sử văn hóa quốc gia.Tháng 9-2012 được công nhận là di tích Quốc gia Đặc biệt. Ngày 23-1-2017, Lễ hội chùa Keo được công nhận là Di sản văn hóa phi vật thể cấp Quốc gia. Đây là một trong số 6 Lễ hội của tỉnh Thái Bình được công  nhận là Di sản văn hóa phi vật thể cấp quốc gia và là một trong hai Di tích quốc gia đặc biệt của tỉnh thái Bình được Nhà nước công nhận .

Lễ hội chùa Keo  mở ra nhằm đạt ba mục đích : Tưởng nhớ công đức của Quốc sư Dương Không Lộ và những người có công xây dựng chùa Keo: quảng bá, giới thiệu mảnh đất , con người Vũ Thư với du khách gần xa, góp phần thúc đẩy phát triển kinh tế- xã hội của địa phương.  Phục vụ nhu cầu  tín  ngưỡng tâm linh, tham quan du lịch, nhu cầu tìm hiểu và hưởng thụ các giá trị văn hóa, nghệ thuật kiến trúc điêu khắc của di tích. Từ đó,  xây dựng ý thức giữ gìn, bảo tồn và phát huy giá trị các di sản văn hóa, truyền thống tốt đẹp của quê hương đất nước.Các hoạt động của lễ hội chùa keo phải bảo đảm tôn nghiêm, theo đúng phong tục truyền thống tốt đẹp và quy định của Nhà nước. Bảo đảm an toàn di tích , an toàn cho nhân dân và du khách  thập phương về dự lễ hội.

Lễ hội chùa Keo năm 2017, được tổ chức theo đúng nghi thức truyền thống, có tế lễ Phật,Thánh và các  hoạt động văn hóa thể thao, các trò chơi dân gian. Nét mới của Lễ hội chùa Keo 2017 là được tổ chức gắn với Lễ đón bằng công   nhận Di sản văn hóa phi vật thể Quốc gia và tổ chức Hội chợ thương mại- du lịch chùa keo, nhằm  giới thiệu tiềm năng, thành tựu phát triển kinh tế của huyện  Vũ Thư - Chủ tịch UBND huyện Vũ Thư –Đinh Vĩnh  Thụy  trao đổi như vậy, trước ngày diễn ra lễ hội

Lễ hội chùa Keo năm 2017 được tổ chức từ ngày 29-10 đến ngày 3-11 năm 2017 ( tức ngày 10-9 đến 15-9 Âm lịch )

                                                                                 Phạm Viết Thanh