“Những con rồng vàng Đông Nam Á”, “Niềm tự hào ASEAN”, “những chiến binh áo đỏ”, “sát thủ của những ông lớn”... cùng vô vàn lời ca tụng đã được truyền thông, người hâm mộ thế giới dành cho thầy và trò U23 Việt Nam. Chiến lược gia Park Hang-seo đã nghẹn ngào sau chiến thắng lịch sử trước Qatar ở trận bán kết: Họ đã thi đấu như những chiến binh vĩ đại!”

Ở trong cả 5 trận đấu, nhất là trận tứ kết lẫn bán kết, toàn đội đã phải vắt kiệt hết sức mạnh thể chất và tinh thần để có thể trụ vững hơn 120 phút trước các đội bóng mạnh, là ứng viên vô địch, sau đó bình tĩnh kết liễu trận đấu trên chấm luân lưu và khắc tên mình vào lịch sử.

Chúng ta đã không còn nhỏ bé và yếu ớt như họ nghĩ?

Cựu HLV Nguyễn Thành Vinh cho rằng, chiến thắng của U23 Việt Nam không hề là ăn may, mà sự nhỉnh hơn về chiến thuật, tư duy và kỹ năng chơi bóng.

Theo chiến lược gia này, có thể U23 Việt Nam thường bắt đầu trận đấu bằng lối chơi phòng ngự, theo cách chơi của đội “cửa dưới”. Nhưng cửa dưới là về mặt lối chơi và về mặt chiến thuật, chứ về tư duy và kỹ năng chơi bóng, cầu thủ U23 Việt Nam tốt hơn đối thủ. Có thể U23 Qatar mạnh hơn U23 Việt Nam về mặt thể lực, nhưng về kỹ năng và về tư duy chơi bóng, họ không hơn cầu thủ của chúng ta. Họ cũng thua U23 Việt Nam và kỷ luật chiến thuật, bởi khi ta hễ lên bóng thì nguy hiểm hơn…

leftcenterrightdel
 
Kiến trúc sư cho thành công của U23 Việt Nam chính là người đàn ông “quê Lạng Sơn” Park Hang Seo. Ngoài việc các cầu thủ trẻ qua bàn tay của ông ấy đã chững chạc hẳn lên, trưởng thành hẳn lên, thì những dấu ấn chiến thuật, các điều chỉnh, thay người đều khiến các nhà chuyên môn ngỡ ngàng: Ông rút Duy Mạnh ra và thay Hồng Duy vào chứ không phải Thành Chung như dự đoán. Và Hồng Duy đã trở thành quân khí bí mật khiến hàng phòng ngự đội bạn khốn khổ…

Tiếng còi kết thúc trận Bán kết giữa U23 Việt Nam và U23 Qatar vang lên, rừng cờ đỏ sao vàng giương cao giữa bài ca vang “Như có Bác Hồ trong ngày vui đại thắng”… Không một từ ngữ nào có thể diễn tả được hết niềm vui mừng, phấn khởi và tự hào của những người Việt Nam đang có mặt ở Thường Châu, Giang Tô, Trung Quốc.

Trong khi ấy, dọc chiều dài đất nước Việt Nam, từ Mũi Cà Mau đến địa đầu Móng Cái, hàng triệu người dân ùa ra đường, những đoàn xe diễu hành khắp mọi nẻo đường, từ thành thị tới làng quê, giữa rừng cờ hoa rực rỡ. Câu hỏi “Tổ quốc có bao giờ đẹp thế này chăng?” lại thổn thức trong tim triệu triệu con người.

Trên khắp thế giới và khu vực Đông Nam Á, những tín đồ túc cầu giáo cũng chung niềm tự hào, sẵn sàng sang Trung Quốc để cổ vũ cho U23 Việt Nam và lên tiếng hỏi mua áo cờ đỏ sao vàng để thắp lửa niềm tin chiến thắng. Họ nói rằng, hoàn toàn xứng đáng để khoác chiếc áo đó trên người trong ngày lịch sử của bóng đá ASEAN.

Để Tổ quốc có thêm những thời khắc tươi đẹp hôm nay, những chàng trai của chúng ta đã bước vào một hành trình cam go, đổ bao mồ hôi, máu và nước mắt.

Ngày 11/1/2018, U23 Việt Nam thua ngược U23 Hàn Quốc trong trận ra quân tại VCK U23 châu Á với tỷ số 1-2. Tới 14/1/2018, chúng ta tạo ra cơn địa chấn khi có chiến thắng đầu tiên trong lịch sử tham dự Vòng chung kết U23 châu Á khi quật ngã gã khổng lồ U23 Australia 1-0. Ngày 17/1/2018, ta cầm hòa U23 Syria để tiến vào tứ kết. Ngày 20/1/2018, U23 Việt Nam đánh bại U23 Iraq sau loạt đá luân lưu với tỷ số 5-3 ở tứ kết, hiên ngang vào bán kết. Và 23/1/2018, chúng ta vượt qua U23 Qatar để làm nên chiến tích vô tiền khoáng hậu…

Chiến tích kỳ diệu ấy không tự nhiên mà thành. Từ hơn 10 năm trước, các câu lạc bộ, trong đó nổi bật là HAGL đã dồn nhiều tâm sức, tài chính cho công tác đào tạo trẻ. Từ tháng 1/2016, lứa cầu thủ tài năng Xuân Trường, Công Phượng, Tiến Dũng, Văn Thanh… đã được trao cơ hội cọ xát ở VCK U23 châu Á. Tới tháng 12/2016, lứa trẻ ấy vinh dự được góp mặt cùng ĐTQG tại AFF Suzuki Cup. Sang năm 2017, vào tháng 5, lứa U20 gồm Quang Hải, Tiến Dũng, Đức Chinh, Tiến Dụng… đã thử lửa tại U20 World Cup. Tháng 7 và tháng 8, cả 2 lứa trẻ tài năng ấy được kết hợp tại vòng loại U23 châu Á 2018 và cùng rèn giũa ở SEA Games 29, tham gia các trận giao hữu với các đội Ulsan Hyundai, U23 Palestine… và tập huấn tại Trung Quốc.

leftcenterrightdel
 
Và càng xúc động hơn, khi chiến tích ấy gắn với niềm mong mỏi của vị cha già kính yêu ngày đất nước vừa tuyên ngôn độc lập. Hơn 70 năm trước, trên cương vị Chủ tịch Chính phủ lâm thời nước Việt Nam Dân chủ Cộng hòa, giữa bao bộn bề, Bác Hồ vẫn hết sức quan tâm sự nghiệp thể dục thể thao (TDTT) với việc ký Sắc lệnh số 14-SL ngày 30/1/1946, thành lập Nhà Thể dục Trung ương. Bác khẳng định: “Giữ gìn dân chủ, xây dựng nước nhà, gây đời sống mới, việc gì cũng cần có sức khỏe mới thành công”“mỗi một người dân mạnh khỏe, tức là góp phần cho cả nước mạnh khỏe”. “Dân cường thì quốc thịnh”, Bác khuyên mỗi người: “Mỗi ngày lúc ngủ dậy, tập một ít thể dục. Ngày nào cũng tập, khí huyết lưu thông, tinh thần đầy đủ, như vậy là sức khỏe…”

leftcenterrightdel
 Hàng nghìn người hâm mộ ăn mừng chiến thắng của đội tuyển U23 Việt Nam tại Phố Đinh Tiên Hoàng (bên bờ hồ Hoàn Kiếm, Hà Nội).
Thầy và trò HLV Park Hang-seo không chỉ quyết tâm rèn luyện thể chất và tinh thần, không chỉ mang về thành tích lịch sử cho thể thao nước nhà, niềm hạnh phúc vỡ òa cho người hâm mộ, U23 Việt Nam còn như những “đại sứ”, đã làm tỏa sáng hình ảnh đất nước, vẻ đẹp của ý chí và khát vọng Việt Nam trên đấu trường quốc tế.

Chiến tích ấy, cũng không thể khiến chúng ta bỏ qua thực tại để soi mình: Giải vô địch quốc gia của chúng ta vẫn chưa “chuyên”; Tiêu cực, bạo lực sân cỏ còn hiện hữu; bóng đá phong trào, bóng đá học đường chưa được đầu tư, phát triển… Nhưng những ngày này, cả dân tộc đã tạm gác tất cả những trăn trở, suy tư, cùng sát vai nhau chung niềm vui chiến thắng, niềm hạnh phúc vỡ òa, niềm tự hào và tin tưởng về tương lai cường thịnh mà chiến tích diệu kì U23 Việt Nam như là điểm khởi đầu.

Để giờ đây, vang mãi trong hơn 80 triệu con tim Việt: Tự hào thay hai tiếng Việt Nam.❏

Kiên Giang