Điều chỉnh kích thước chữ

Phát triển lò phản ứng hạt nhân Thorium, Trung Quốc có thể làm thay đổi cuộc chơi

(CLO) Một trang mới trong lịch sử năng lượng hạt nhân có thể được viết vào tháng 9 này, ở giữa sa mạc Gobi, phía bắc Trung Quốc.

Audio

Vào cuối tháng 8, Bắc Kinh thông báo rằng họ đã hoàn thành việc xây dựng lò phản ứng hạt nhân muối nóng chảy sử dụng nhiên liệu thorium đầu tiên, và dự kiến sẽ bắt đầu các cuộc thử nghiệm đầu tiên của công nghệ thay thế này cho các lò phản ứng hạt nhân hiện tại trong vòng hai tuần tới.

Được xây dựng không xa thành phố phía bắc Wuwei, nguyên mẫu với công suất thấp vẫn chỉ có thể sản xuất năng lượng cho khoảng 1.000 ngôi nhà, theo tạp chí khoa học Nature.

phat trien lo phan ung hat nhan thorium trung quoc co the lam thay doi cuoc choi hinh 1

Một lò phản ứng hạt nhân của Trung Quốc. Ảnh: AP

Bài liên quan

Nhưng nếu các thử nghiệm sắp tới thành công, chính quyền Trung Quốc sẽ bắt đầu chương trình xây dựng một lò phản ứng khác có khả năng tạo ra điện cho hơn 100.000 ngôi nhà. Theo tờ báo tài chính Pháp Les Echos, Bắc Kinh có thể trở thành nhà xuất khẩu công nghệ lò phản ứng công nghệ mới, chủ đề đã được đề cập trong suốt 40 năm qua.

Giảm thiểu rủi ro tai nạn?

Lò phản ứng của Trung Quốc có thể là lò phản ứng muối nóng chảy đầu tiên trên thế giới hoạt động kể từ năm 1969, khi Hoa Kỳ từ bỏ cơ sở Phòng thí nghiệm Quốc gia Oak Ridge ở Tennessee.

Ông Jean-Claude Garnier, người đứng đầu Ủy ban Năng lượng Nguyên tử và Năng lượng Thay thế của Pháp (CEA), cho biết: “Hầu như tất cả các lò phản ứng hiện nay đều sử dụng uranium làm nhiên liệu và nước, thay vì muối và thorium nóng chảy".

Theo diễn đàn Thế hệ IV - một sáng kiến ​​của Hoa Kỳ nhằm thúc đẩy hợp tác quốc tế về điện hạt nhân dân dụng, hai thành phần "mới" này không phải do ngẫu nhiên lựa chọn: lò phản ứng muối nóng chảy là một trong những công nghệ hứa hẹn nhất cho các nhà máy điện.

Với công nghệ muối nóng chảy, "chính muối sẽ trở thành nhiên liệu", ông Sylvain David, giám đốc nghiên cứu tại Trung tâm Nghiên cứu Khoa học Quốc gia Pháp (CNRS) và chuyên gia về lò phản ứng hạt nhân, giải thích trong một cuộc phỏng vấn của FRANCE 24. Các tinh thể được trộn với vật liệu hạt nhân, uranium hoặc thorium, và được nung nóng đến hơn 500°C để trở thành chất lỏng, và sau đó có thể vận chuyển nhiệt và năng lượng được tạo ra.

Về mặt lý thuyết, quá trình này sẽ an toàn hơn. Ông Jean-Claude Garnier cho biết thêm: “Một số rủi ro tai nạn được cho là đã được loại bỏ vì việc đốt cháy chất lỏng tránh được các tình huống mà phản ứng hạt nhân có thể vượt khỏi tầm kiểm soát và làm hỏng các cấu trúc của lò phản ứng”.

Có một lợi thế khác cho Trung Quốc bao gồm: loại lò phản ứng này không cần phải được xây dựng gần các nguồn nước, vì bản thân muối nóng chảy "đóng vai trò như một chất làm mát, không giống như các nhà máy điện uranium thông thường cần một lượng nước lớn để làm mát lò phản ứng của họ", tờ Les Echos lưu ý.

Do đó, các lò phản ứng có thể được lắp đặt ở những vùng bị cô lập và khô cằn… như sa mạc Gobi.

Nguồn cung dồi dào của Trung Quốc

Bắc Kinh cũng đã chọn sử dụng thorium thay vì uranium trong lò phản ứng muối nóng chảy mới của họ, một sự kết hợp đã thu hút sự chú ý của các chuyên gia trong nhiều năm. Điều này chủ yếu là do “có nhiều thorium hơn uranium trong tự nhiên”, ông Francesco D’Auria, chuyên gia công nghệ lò phản ứng hạt nhân tại Đại học Pisa, nói với FRANCE 24.

Ngoài ra, thorium thuộc họ kim loại đất hiếm nổi tiếng, có nhiều ở Trung Quốc hơn nhiều so với những nơi khác. Nguồn tài nguyên chẳng khác nào chiếc bánh đang đóng băng cho Trung Quốc, có thể tăng cường tính độc lập về năng lượng của đất nước khỏi các nước xuất khẩu uranium lớn, chẳng hạn như Canada và Australia, hai quốc gia có quan hệ ngoại giao với Trung Quốc xấu đi đáng kể trong những năm gần đây.

Đầu tư của Bắc Kinh cũng là một khoản đầu tư dài hạn. “Hiện tại, có đủ uranium để cung cấp nhiên liệu cho tất cả các lò phản ứng đang hoạt động. Nhưng nếu số lượng lò phản ứng tăng lên, chúng ta có thể gặp phải tình trạng nguồn cung không còn kịp nữa, và việc sử dụng thorium có thể làm giảm đáng kể nhu cầu về uranium. Điều đó làm cho nó trở thành một lựa chọn bền vững hơn", ông Sylvain David giải thích.

phat trien lo phan ung hat nhan thorium trung quoc co the lam thay doi cuoc choi hinh 2

Trung Quốc sở hữu 50 nhà máy điện hạt nhân thông thường và lò phản ứng thorium thử nghiệm ở Wuwei sẽ là lò đầu tiên sử dụng công nghệ mới - Ảnh: Getty

Một năng lượng hạt nhân 'xanh hơn'?

Theo những người ủng hộ thorium, nó cũng sẽ là một giải pháp "xanh hơn". Không giống như uranium hiện đang được sử dụng trong các nhà máy điện hạt nhân, đốt thorium không tạo ra plutonium, một nguyên tố hóa học có độc tính cao, tạp chí Nature chỉ ra.

Với rất nhiều mặt tích cực của chúng, tại sao các muối nóng chảy và thorium chỉ được sử dụng bây giờ?. “Về cơ bản vì uranium 235 là ứng cử viên tự nhiên cho các lò phản ứng hạt nhân và thị trường không tìm kiếm xa hơn", ông Francesco D'Auria nói thêm.

Trong số ba ứng cử viên chính cho phản ứng hạt nhân, uranium 235, uranium 238 và thorium thì uranium 235 là “đồng vị duy nhất phân hạch tự nhiên”, Sylvain David giải thích. Hai chất còn lại phải được bắn phá bằng neutron để vật liệu trở nên phân hạch (có thể trải qua quá trình phân hạch hạt nhân) và được sử dụng bởi một lò phản ứng: một quá trình phức tạp hơn.

Một khi điều đó được thực hiện trên thorium, nó tạo ra uranium 233, vật liệu phân hạch cần thiết để sản xuất điện hạt nhân. Điều này trở thành một vấn đề khác với thorium: "Bức xạ do uranium 233 phát ra mạnh hơn bức xạ của các đồng vị khác, vì vậy bạn phải cẩn thận hơn", ông Francesco D'Auria cảnh báo.

Tính khả thi của các lò phản ứng muối nóng chảy cũng bị nghi ngờ vì nó tạo ra nhiều vấn đề kỹ thuật hơn nữa. Ông Jean-Claude Garnier giải thích: “Ở nhiệt độ rất cao, muối có thể ăn mòn các cấu trúc của lò phản ứng".

Các cuộc thử nghiệm của Trung Quốc rõ ràng sẽ được theo dõi rất chặt chẽ trên khắp thế giới để xem Bắc Kinh vượt qua những trở ngại này như thế nào. Các chuyên gia khuyên Trung Quốc không nên vui mừng quá nhanh. Ông Francesco nói: “Vấn đề với các sản phẩm ăn mòn là bạn không nhận ra thiệt hại của chúng cho đến 5-10 năm sau”.

Hơn nữa, chuyên gia khẳng định không có lý do gì để ăn mừng một lò phản ứng hạt nhân không chỉ tạo ra năng lượng mà còn cả uranium 233. "Đây là một đồng vị không tồn tại trong tự nhiên và có thể được sử dụng để chế tạo bom nguyên tử", ông Francesco cảnh báo.

Quốc Thiên (Theo France24)

Bình Luận
 
 
Tin mới
“Một đội ngũ cách mạng, một sứ mệnh vẻ vang”...

(CLO) Đây là tên bộ phim cũng là thông điệp mà đơn vị làm phim tài liệu “Một đội ngũ cách mạng, một sứ mệnh vẻ vang” muốn gửi gắm. Bộ phim nói về lịch sử vẻ vang của Hội nhà báo Việt Nam, khơi gợi tinh thần nhà báo là chiến sỹ, nêu bật vai trò của người làm báo qua các thời kỳ.

Việt Nam đánh bại Lào 2-0 tại trận ra quân AFF Cup 2020

(CLO) Nguyễn Công Phượng và Phan Văn Đức đã lập chiến công giúp đội tuyển Việt Nam giành chiến thắng trước Lào tỷ số 2-0 trong trận ra quân tại bảng B giải đấu AFF Cup 2020 diễn ra tối nay 6/12.

Dự báo thời tiết 7/12/2021: Bắc Bộ, Tây Nguyên rét về đêm và sáng

(CLO) Theo Trung tâm dự báo khí tượng thủy văn Quốc gia: Bắc Bộ, Bắc Trung Bộ, Tây Nguyên rét về đêm và sáng. Bắc Bộ sáng sớm sương mù nhẹ rải rác; vùng núi rét đậm rét hại; vùng núi cao có thể có sương muối, nhiệt độ thấp nhất dưới 7 độ.

Hoa hậu Hòa bình Campuchia lên tiếng trước tin đồn chơi xấu Thùy Tiên

(CLO) Chiều tối 6/12, trên trang cá nhân, người đẹp Sothida Pokimtheng, đại diện của Campuchia tại cuộc thi Hoa hậu Hòa bình Quốc tế 2021 livestream làm rõ thực hư thông tin cho rằng cô "chơi xấu" với người đẹp Thùy Tiên.

Thẩm tra sơ bộ Tờ trình của Chính phủ về cơ chế, chính sách tài khóa, tiền tệ

(CLO) Thường trực Ủy ban Kinh tế của Quốc hội đã họp mở rộng thẩm tra sơ bộ Tờ trình của Chính phủ về cơ chế, chính sách tài khóa, tiền tệ để hỗ trợ kịp thời triển khai Chương trình phục hồi và phát triển kinh tế - xã hội.

TP. HCM chuẩn bị bệnh viện dành riêng cho F0 nhiễm biến chủng Omicron

(CLO) Mặc dù chưa ghi nhận ca nào nhiễm biến chủng Omicron, TP. HCM đã chuẩn bị sẵn một bệnh viện riêng để thu dung, điều trị những F0 nhiễm biến chủng Omicron.

Mối quan hệ hữu nghị vĩ đại Việt Nam – Lào đã trở thành tài sản chung vô giá

(CLO) Chủ tịch Quốc hội Lào khẳng định, mối quan hệ hữu nghị vĩ đại Việt Nam – Lào đã trở thành tài sản chung vô giá, là quy luật tồn tại và phát triển của hai nước, hiện đang được tiếp tục phát huy sâu rộng, đem lại những lợi ích thiết thực cho Nhân dân hai nước.

Để tình trạng chợ tự phát

(CLO) Chợ tự phát "mọc ra" tạo ra sự cạnh tranh không lành mạnh giữa thương nhân trong chợ, cũng như không đảm bảo vệ sinh an toàn thực phẩn, lẫn mất an toàn phòng, chống dịch trên địa bàn TP. HCM.

Hà Nam: Phát hiện bé gái sơ sinh bị bỏ trước cổng chùa

(CLO) Trụ trì thôn Vũ Xã, xã Tiêu Động, huyện Bình Lục đã phát hiện một bé gái sơ sinh khoảng 5 ngày tuổi, nặng 3,5kg bị bỏ rơi trước cổng chùa.