Điều chỉnh kích thước chữ

Phillip Green: Từ ông trùm ngành thời trang tới kẻ thù của đất nước

(CLO) Sự sụp đổ của đế chế thời trang Arcadia của doanh nhân người Anh, Phillip Green đánh dấu hồi kết cho ông trùm một thời, từ người hùng được phong tước của nước Anh tới kẻ phản bội bị cả đất nước quay lưng.

Audio
Phillip Green, ông chủ của hãng thời trang Topshop. Ảnh: BBC

Phillip Green, ông chủ của hãng thời trang Topshop. Ảnh: BBC

Với khoảng 13.000 người mất việc và khoản lỗ ước tính trị giá 350 triệu Bảng Anh trong quỹ lương hưu của công ty, nhà tài phiệt Phillip Green đang dần trở thành kẻ "tội đồ" của cả đất nước.

Trong suốt hai thập kỷ, người đàn ông 68 tuổi này thống trị thị trường bán lẻ Anh và  gây dựng khối tài sản trị giá hàng tỷ bảng Anh thông qua một loạt các vụ mua bán và sát nhập.

Ông được Nữ hoàng phong tước hiệp sĩ, được các Thủ tướng Tony Blair và David Cameron tiếp đón nồng hậu và từng sánh vai với những ngôi sao hạng A như siêu mẫu Kate Moss và diễn viên Sylvester Stallone.

Sinh sống tại Monaco, nơi chỉ dành cho giới siêu giàu, ông từng vướng những lùm xùm về việc mua chiếc du thuyền có tên Lionheart với giá 100 triệu đô la, hay thậm chí thuê nữ ca sĩ Beyonce biểu diễn tại bữa tiệc bar mitzvah của con trai mình.

Ông đã mua chuỗi cửa hàng bách hóa BHS với giá 200 triệu bảng vào năm 2000, tiếp tục mua Arcadia với giá 850 triệu bảng vào hai năm sau đó và từng hai lần cố gắng mua Marks & Spencer nhưng đều thất bại.

Thương hiệu hàng đầu của ông, hãng thời trang Topshop, từng là điểm đến ưa chuộng của giới trẻ đầu những năm 2000 với mức giá phải chăng. Năm 2009, ông đưa thương hiệu này sang Mỹ và mở một cửa hàng lớn ở New York.

Khi ông bán 25% cổ phần của Topshop cho công ty cổ phần tư nhân Leonard Green & Partners vào năm 2012 thương hiệu của hãng được định giá tới 2 tỷ đô, đánh dấu thời kỳ hoàng kim của ông.

Sự nghiệp lao dốc

Tuy nhiên, sau thời gian đó là một loạt những sai lầm trong kinh doanh khiến đế chế của ông sụp đổ, đồng thời cũng làm ảnh hưởng danh tiếng cá nhân của một doanh nhân có hình ảnh đẹp trong mắt công chúng với lối sống hào hoa được nhiều người ngưỡng mộ.

Ông Green cùng dàn người mẫu tại một bữa tiệc trên du thuyền ở Monaco. Ảnh: Mirror

Ông Green cùng dàn người mẫu tại một bữa tiệc trên du thuyền ở Monaco. Ảnh: Mirror

Ông Green từng theo học tại trường nội trú độc quyền Carmel College ở miền Nam nước Anh, nhưng ông đã nghỉ học năm 16 tuổi mà không có bằng cấp chính thức  nào. Chỉ với một khoản vay từ gia đình, ông đã lao vào ngành buôn bán vải vụn ở London.

Là một nhà bán lẻ truyền thống, ông đã không thể thích ứng với xu hướng thời trang nhanh (fast fashion) mà các đối thủ của ông áp dụng.

Topshop đã bị các đối thủ mới như Zara của Inditex, H&M và Primark bỏ lại phía sau trong việc phát triển thương hiệu. Đối với mảng phát triển trực tuyến, công ty của ông không thể cạnh tranh với các chuyên gia thương mại điện tử như ASOS và Boohoo.

Topshop không còn là cái tên được giới trẻ nhớ tới hay ưa chuộng.

Danh tiếng của Green gặp vết nhơ đầu tiên vào năm 2015 khi ông bán  chuỗi cửa hàng BHS cho một tổ hợp các nhà đầu tư ít tên tuổi với số tiền danh nghĩa là 1 Bảng Anh.

Một năm sau, BHS ngừng hoạt động kinh doanh, kèm theo đó là 11.000 người mất việc và khoản lỗ 571 triệu Bảng Anh trong quỹ lương hưu.

Vào năm 2005, khi Arcadia trả cho vợ của ông là Tina Green, chủ sở hữu chính của tập đoàn, khoản cổ tức 1,2 tỷ Bảng Anh, một trong những khoản cổ tức lớn nhất trong lịch sử doanh nghiệp Anh, ông đã vấp phải sự chỉ trích nặng nề của dư luận. Chỉ một số ít người ủng hộ cho rằng đó là thành quả lao động của ông.

Kẻ "tội đồ" của nước Anh

Sau khi BHS sụp đổ, cả nước Anh dần quay lưng lại với ông.

Các nhà làm luật coi ông là “bộ mặt không thể chấp nhận được của chủ nghĩa tư bản”, nói rằng lòng tham và sự coi thường của ông đối với ban quản trị công ty đã dẫn đến sự sụp đổ.

Họ kêu gọi tước bỏ danh hiệu hiệp sĩ của ông, trong khi báo chí phỉ báng và chế nhạo ông là một gã trùm béo.

Hình ảnh ông Green uống rượu và sàm sỡ một nhân viên đang ngồi trên đùi mình. Ảnh: Times

Hình ảnh ông Green uống rượu và sàm sỡ một nhân viên đang ngồi trên đùi mình. Ảnh: Times

Sau khi cơ quan quản lý lương hưu truy tìm ông, Green đã viết tấm séc trị giá 363 triệu Bảng vào năm 2017 để giúp bù lại khoản lỗ trong quỹ lương hưu của BHS.

Mọi việc càng trở nên tồi tệ hơn khi tên của ông bị nêu ra tại Quốc hội Anh vì hành vi can thiệp nhằm không cho xuất bản những báo cáo liên quan tới các cáo buộc quấy rối tình dục với một nhân viên của Arcadia. Ông đã phủ nhận mọi cáo buộc.

Trong thời gian đó, hoạt động kinh doanh tiếp tục xấu đi tại Arcadia, công ty sở hữu các thương hiệu như Topshop, Topman, Dorothy Perkins, Wallis, Miss Selfridge, Evans, Burton và Outfit, và hơn 500 cửa hàng trên toàn thế giới.

Một cuộc tái cấu trúc vào năm ngoái chỉ giúp Arcadia kéo dài hơi tàn. Đại dịch Covid-19 đã đặt dấu chấm hết cuối cùng của đế chế lừng lẫy một thời.

Sự sụp đổ của tập đoàn là một đòn cay đắng đối với ông Green, người từ lâu đã tự hào về sự nhạy bén trong tài chính của mình.

Ông nổi tiếng với đoạn phỏng vấn năm 2012 với Reuters, khi rút trong túi mình ra một tờ 50 Bảng Anh và nói: "Tôi thích nói về những thứ tôi biết. Đó là tiền".